Publications

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Economic History Goes Digital: Topic Modeling the Journal of Economic History (2019)

In: Cliometrica 13 (1), S. 83–125. (see here)
Digitization and computer science have established a completely new set of methods with which to analyze large collections of texts. One of these methods is particularly promising for economic historians: topic models, i.e., statistical algorithms that automatically infer the content from large collections of texts. In this article, I present an introduction to topic modeling and give an initial review of the research using topic models. I illustrate their capacity by applying them to 2675 articles published in the Journal of Economic History between 1941 and 2016. By comparing the results to traditional research on the JEH and to recent studies on the cliometric revolution, I aim to demonstrate how topic models can enrich economic historians’ methodological toolboxes.

Von Wirtschaftsweisen und Topic Models: 50 Jahre ökonomische Expertise aus einer Text Mining Perspektive (2019)

In: Patrick Sahle (Hg.): DHd 2019 Digital Humanities: multimedial & multimodal. Konferenzabstracts. Frankfurt, S. 240–245. (see here)
Auch für zeit- und wirtschaftshistorische Forschungsfragen ergeben sich durch die Zunahme digitaler Textbestände neue Herausforderungen und Möglichkeiten. Im vorliegenden Beitrag wird der Frage nachgegangen, wie die automatisierte Inhaltsanalyse mittels Topic Modelling für die Untersuchung eines historisch bedeutsamen Korpus eingesetzt werden kann: der Jahresgutachten des Sachverständigenrats zur Begutachtung der gesamtwirtschaftlichen Entwicklung, eines der prominentesten Gremien in der ökonomischen Politikberatung. Es soll gezeigt werden, wie Methoden des Text Mining im Allgemeinen und Topic Models im Speziellen einen neuen Zugang zur historischen Analyse des Schaffens der oftmals als „Wirtschaftsweisen“ betitelten Wirtschaftsexperten eröffnen und damit die mehr als 50-jährige Schaffenszeit des Rates in ihrer Gänze in den Blick genommen werden kann. Dazu werden die Themen aller zwischen 1965 und 2015 veröffentlichten Gutachten, ein Korpus von etwa sieben Millionen Wörtern, mit Hilfe eines Topic Models dargestellt, mit der tatsächlichen Wirtschaftsentwicklung abgeglichen sowie weitere Möglichkeiten des Topic Modelling-Ansatzes illustriert.

Zur Konjunktur des Zählens – oder wie man Quantifizierung quantifiziert. Eine empirische Analyse der Anwendung quantitativer Methoden in der deutschen Geschichtswissenschaft (2019)

with Michael Buchner, Tobias Jopp and Mark Spoerer, forthcoming in: Historische Zeitschrift
The establishment of social history as ‘historical social science’ during the 1970s added quantitative-statistical methods to historians’ methodological toolbox, complementing existing qualitative-hermeneutical approaches. Since the days of the ‘Bielefeld school’, technological progress has provided ever more powerful and user-friendly software tools principally facilitating quantitative analyses. However, quantitative approaches towards historical research questions seem to be applied mainly in few sub-disciplines such as economic history. A reason for this methodological restraint might be widespread skepticism towards quantitative methods among the many supporters of the ‘new cultural history’. Yet, the question as to how intensively quantitative methods have been used in German-speaking historiography has attracted only little empirical research. We aim at filling this gap by exploring a text corpus consisting of more than 7,600 articles published in ten German historical journals, among others the HZ, and covering the period 1951-2016. Our approach is both qualitative and quantitative in nature, combining the counting of tables and figures with a lexicographical inquiry and an extensive discussion. Our results confirm the hypothesis that the cultural turn largely reversed the growing trend towards application of quantitative methods in many parts of historiography. However, the ‘quantification of quantification’ holds some surprises.

The German Council of Economic Experts as perceived by the media, a text mining approach (1965-2015)

doctoral dissertation, see here

 

Newspaper articles (selection)

  • Aus der Geschichte lernen (Börsen-Zeitung vom 09.12.2014)
  • 500 Jahre Bank- und Geldgeschichte (Börsen-Zeitung vom 23.08.2014)
  • Yoga für den ,,Büro-Krieger‘‘ (Börsen-Zeitung vom 23.08.2014)
  • Trend zur Nachhaltigkeit bei Kunden ungebrochen (Börsen-Zeitung vom 05.04.2014)
  • Dubai baut wieder in den Himmel (Börsen-Zeitung vom 15.03.2014)
  • Renzis Pläne fallen durch (Börsen-Zeitung vom 27.02.2014)
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